Astronomie pour les myopes

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Mesurer la Terre - Introduction

A l'échelle de notre planète, le moins que l'on puisse dire est que l’homme n’est pas bien grand : à un chouïa près, il y a le même rapport entre la taille d'un adulte normalement constitué et la Terre qu'entre un globule rouge et l'Arc de Triomphe. Bref, il n'y a pas de quoi se pavaner. Condamnés que nous sommes à passer l'essentiel de notre existence cloués au sol - gravité oblige - cette taille dérisoire ne peut que contribuer à instiller dans notre esprit l'idée selon laquelle le monde est aussi plat qu’un article de la presse people. C’est d’ailleurs sur cette impression trompeuse que les partisans de la ''théorie de la Terre plate'', de retour sur le net, s'appuient pour justifier leurs allégations. Toutefois, s’il n’y a plus de nos jours qu’une minorité de rêveurs ou d’illuminés pour défendre de telles absurdités, tel ne fut pas le cas durant l’Antiquité, où prévalait au contraire l'idée d’un monde plat, généralement entouré d’eau. Quel cheminement intellectuel a conduit nos ancêtres à rompre avec cette conception pour finalement admettre (et démontrer) que la forme de la Terre est assimilable, en première approximation, à celle d'une sphère, c’est ce que nous allons tâcher de découvrir au long de ces quelques pages...

Ch.1 - Un monde plat comme une galette

Ch.2 - Quand la Terre devient une sphère

Ch.3 - Eratosthène, un savant qui ne perd pas la boule

Ch.4 - Quand la Terre rétrécit : de Posidonios à Ptolémée

Ch.5 - Al Biruni prend de la hauteur

Ch.6 - Terre plate : le Moyen Âge n'y croyait pas !

Ch.7 - Des triangles, des triangles, encore des triangles

Ch.8 - Jean Picard et l'astronomie de précision

Ch.9 - La Terre est-elle vraiment sphérique ?

Ch.10 - L'heure des grandes expéditions a sonné

Ch.11 - La naissance du mètre

Ch.12 - Quand Méchain rencontre Delambre

Ch.13 - Prolongation de la méridienne et définition du mètre

Ch.14 - Pour conclure : de l'ellipsoïde au géoïde




Sources

Alder (Ken) : Mesurer le monde. Ed. Flammarion

Barthalot (Raymonde) : Histoire de l'Observatoire de Paris
https://sites.google.com/site/histoireobsparis/

Bayar (Pierre) : La Méridienne de France et sa prolongation jusq'aux Baléares
Association Française de Topographie. Revue XYZ n°116, 3ème trimestre 2008, pp.58-62

Débarbat (Suzanne) : Méchain géodésien
Association Française de Topographie. Revue XYZ n°100, 3ème trimestre 2004, pp.63-70
https://www.aftopo.org/download.php?matricule=410010

Denis (Carlo) : Le développement historique de la géodésie
Université de Liège - Institut d'Astrophysique et de Géographie
ftp://ftp.ecgs.lu/public/publications/jlg/jlg94/JLG94-Denis-HistoireGeodesie.pdf

Deparis (Vincent) : La forme de la Terre : plate, oblongue ou aplatie aux pôles ?
Planet terre, Eduscol, ENS de Lyon
http://planet-terre.ens-lyon.fr/article/histoire-forme-Terre.xml

Février (Denis) : Histoire du mètre
DGE, Direction Générale des entreprises
https://www.entreprises.gouv.fr/metrologie/histoire-metre

Gallois (Lucien) : L'académie des sciences et les origines de la carte de Cassini
Annales de Géographie, volume 18, n°100, année 1909, pp.289-310
http://www.persee.fr/doc/geo_0003-4010_1909_num_18_100_6665

Guedj (Denis) : Le mètre du monde. Ed. Points

Guevara (Iolanda) et Puig (Carlos) : Les mesures du monde
Collection "Le monde est mathématique"

Guilhou (Nadine) et Peyré (Janice) : La mythologie égyptienne. Ed. Marabout

Hébert (Michel) : La Terre n'a jamais été plate
L'Histoire, mensuel 159, octobre 1992

Iliffe (Robert) : Ce que Newton connut sans sortir de chez lui :
Maupertuis et la forme de la Terre dans les années 1730

Histoire et Mesure, 1993 volume 8- n°3-4. La mesure de la Terre, pp.355-386
http://www.persee.fr/doc/hism_0982-1783_1993_num_8_3_1601

Jacques (Guy) : François Arago l'oublié. Ed. Nouveau Monde

Kiriow (Ivan) : L'Académie des sciences, au coeur du génie scientifique. Ed. Larousse
Les dossiers de l'histoire

Lecoq (Danielle) : Plate ou sphérique ? La conception de la Terre au Moyen Âge
Comité français de cartographie
http://www.lecfc.fr/new/articles/148-article-3.pdf

Riazuelo (Alain) : Pourquoi la Terre est ronde. Ed. humenSciences

Thomasset (Thierry) : La préhistoire du système métrique
http://www.utc.fr/~tthomass/Themes/Unites/prehist/prehistoire.pdf

Trystram (Florence) : Le procès des étoiles. Ed. Payot

Uzan (Jean-Philippe) et Leclercq Bénédicte : L'importance des constantes. Ed. Donod

Vigoureux (Jean-Marie) : Les pommes de Newton. Ed. Albin Michel Sciences

Bulletin de la Sabix, 39 / 2005 - Géodésie, topographie et cartographie
https://journals.openedition.org/sabix/525?lang=en

Le Courrier de l'UNESCO, Juin 1974 : Al-Biruni
https://unesdoc.unesco.org/ark:/48223/pf0000074875_fre

Musée de Sismologie et Magnétisme Terrestre - Planétarium de Strasbourg
Mesure du rayon terrestre par al-Biruni
http://musee-sismologie.unistra.fr/fileadmin/upload/Sismologie/PedagogieSismologie/Ateliers/LYC_couple_TL_activite.pdf

L'Observatoire de Paris PSL
Arago et Biot aux Baléares : la prolongation de la mesure du méridien de Paris
https://www.obspm.fr/arago-et-biot-aux-baleares-la.html

Réseau National de la Métrologie Française : Histoire de la mesure
http://www.metrologie-francaise.fr/fr/histoire/histoire-mesure.asp

Wikipedia, Futura-sciences, encyclopédie Larousse en ligne


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